(251) Aus dem Industriegebiet waren sie in die Steppe geflüchtet.

von Alain Fux

Aus dem Industriegebiet waren sie in die Steppe geflüchtet. In den hohen Gräsern konnten sie sich verstecken, bis ihre Verfolger von der Suche abließen. Auch der eingesetzte Hubschrauber hatte sie nicht entdecken können. Nachts gingen sie weiter. Capitano schien einen Plan zu verfolgen, den Horatio aber nicht erfragte. Das Wasser war knapp, aber immer, wenn sie dachten, dass es nicht mehr weitergehen konnte, fanden sie eine Wasserstelle. Capitano trug den kleinen Lederkoffer immer bei sich. Horatio durfte ihn nicht einmal berühren. Manchmal schaute Capitano hinein und schien sich an dem goldenen Schimmer zu erfreuen. Auch daran ließ er Horatio nicht teilnehmen. Capitano schärfte seinem Begleiter ein, dass er niemandem gegenüber das Artefakt erwähnen durfte. Das war für Horatio nicht schwierig, denn sie trafen niemand, dem er sich hätte mitteilen können. Er hatte den Eindruck, dass sich Capitano in der Einöde von dem Artefakt leiten ließ.

Nach drei Tagen kamen sie in eine Gegend mit niedrigen Birkenwäldern, kurz darauf fanden sie eine Staubstraße, der sie folgten. Schließlich gelangten sie zu einem Mann, der mitten auf der Straße in einem braunen Ohrensessel saß. Er hatte einen nackten Oberkörper, trug einen grünen Hut mit rotem Federbusch, eine Sonnenbrille und eine kurze Hose. In der Hand hielt er eine Bierdose, aus der er trank.

„Ich bin Torwald, der Hüter des Town of Strange People. Wer seid ihr?“, fragte er. Capitano stellte sich und Horatio vor. „Was wollt ihr hier?“, fragte Torwald weiter. „Wir suchen unsere Bestimmung“, antwortete Capitano. Horatio hielt sich zurück und beobachtete die Umgebung. „Die suchen viele. Warum soll Eure Bestimmung gerade hier auf Euch warten?“ – „Weil das göttliche Licht uns hierher geführt hat.“ Torwald trank die Büchse aus und warf sie ins Gestrüpp. Als sie aufschlug rülpste er laut. „Ihr habt einen an der Waffel“, beschied er, „deshalb seid Ihr hier möglicherweise richtig. Ihr könnt weitergehen. Willkommen im Town of Strange People.“

Als sie weitergingen, kamen sie hinter einer Biegung zu einem großen Schild.

‚Town of Strange People.
Höhe über dem Meeresspiegel: Hängt von der Einwohnerzahl ab.
Einwohnerzahl: Hängt von der Höhe über dem Meeresspiegel ab.
Sonnenaufgang: Hängt von der Zeit ab.
Sonnenuntergang: Hängt vom Sonnenaufgang ab.
Feinstrukturkonstante: 137.‘

Horatio schaute zu Capitano und murmelte lautlos: „Was soll bloß aus uns werden?“

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